Viajar en tren por Japón: guía JR Pass

El Japan Rail Pass – también conocido como JR Pass – es una forma excelente de viajar en tren por Japón. Se trata de un billete que va a nombre de la persona que lo contrata y que le permite moverse por toda la línea de trenes de la compañía Japan Railways (JR) y de los trenes bala Shinkansen durante 1, 2 o 3 semanas. Nosotros lo utilizamos para viajar de un destino a otro durante nuestro viaje por Japón, y podemos decir que, bien aprovechado, es una excelente herramienta para ir de mochilero.

En este artículo, igual que ya hemos hecho en toda nuestra guía de artículos sobre Japón, te contaremos qué es el JR Pass, el precio que tiene, sus condiciones y, sobre todo, cómo utilizarlo correctamente para sacarle el máximo provecho. ¿Comenzamos?

Viajar en tren por Japón con la Japan Rail Pass (JR Pass)

¿Qué es el Japan Rail Pass (jr pass)?

El Jr Pass es un billete de tren que funciona como un interrail, pero a la versión japonesa. Es decir, con este billete de tren, que puede tener una duración de 7, 14 o 21 semanas, se puede viajar en tren por Japón libremente mediante todas las líneas JR y la gran mayoría de trenes bala Shinkansen (exceptuando algunos, como el «Nozomi»). También se pueden utilizar algunos autobuses y ferries.

La red ferroviaria de Japón es amplísima y además comunica perfectamente los principales destinos turísticos y no turísticos de las 4 islas que conforman el archipiélago japonés.

¿Quién puede utilizar el Jr Pass?

Este interrail a la versión japonesa está pensado únicamente para viajeros extranjeros que vayan a visitar a Japón durante un máximo de 90 días. Es por eso que hasta marzo de 2017 solo se podía comprar el Japan Rail Pass desde fuera de Japón. En la actualidad, también se puede comprar en Japón, pero pagando un precio bastante más alto y cumpliendo con una serie de condiciones específicas. Nuestra recomendación: gestionadlo todo desde España o desde vuestro país de origen.

¿Qué tipo de billetes Japan Rail Pass existen?

Existen tres tipos de billetes JR Pass: el de 7 días, el de 14 días y el de 21 días. Dependiendo de los días que vayas a estar en Japón, te convendrá comprar uno u otro. Una vez llegues a Japón tendrás que acudir a cualesquiera de los puntos de información JR que se encuentran en las estaciones de trenes y aeropuertos de Japón. Allí, deberás canjear tu resguardo para que te proporcionen la Japan Rail Pass «verdadera». Es decir, el billete real que te servirá para viajar en tren por Japón durante los días de tus  vacaciones.

¿Cómo se cuentan los días en la JR Pass?

Una vez canjeado el Japan Rail Pass, no es obligatorio comenzar a utilizarlo, aunque sí que tienes que decirle a las autoridades cuándo será el primer día que lo utilices. Es decir, el «canje» es simplemente el procedimiento burocrático mediante el que las autoridades de la JR validan y oficializan tu billete, pero eso no significa que ya empiecen a contar los días. Esa decisión la deberás tomar tú en el plazo de un mes desde que has canjeado el JR Pass.

Una vez decides utilizarlo, tienes que tener en cuenta que los días se cuentan por días completos, y no por tramos de 24 horas. Esto significa que si tienes un Japan Rail Pass de 7 días y comienzas a utilizarlo el día 1 de agosto a las 18h, el JR Pass tendrá validez hasta el día 7 de agosto a las 23:59h. Lo mismo ocurre con los JR Pass de 14 y de 21 días.

¿Qué precio tiene el Japan Rail Pass?

El precio depende de los días que necesites viajar en tren por Japón. Actualmente, los precios están aproximadamente así:

  • JR Pass de 7 días: 230€
  • JR Pass de 14 días: 366€
  • JR Pass de 21 días: 468€

Los niños viajan gratis hasta los 6 años si van acompañados de una persona adulta que tenga un JR Pass activo.

¿Dónde puedo comprar el JR Pass?

El Japan Rail Pass se puede comprar en agencias de viajes autorizadas y de forma presencial tanto en Barcelona como en Madrid. Nosotros fuimos a informarnos a una de estas agencias en Barcelona, pero finalmente preferimos comprar los billetes directamente por Internet. Las dos páginas web más conocidas (y que sabemos que son 100% fiables) son:

https://www.jrailpass.com/es/

https://www.japan-rail-pass.es

¿Cuándo debo comprar el Japan Rail Pass para mi viaje?

Cuado encargas la JR Pass se emite un vale que te llega a casa en un plazo máximo de un mes. Ese vale deberá ser canjeado en Japón en alguna de las estaciones JR como muy tarde 3 meses después de su emisión. Es por eso que lo recomendable es encargar el Japan Rail Pass como muy pronto 3 meses antes de tu viaje. Lo ideal sería hacerlo con un par de meses de adelanto, para que te llegue a casa sin problemas y luego tengas tiempo suficiente para poder ir a Japón y canjearlo.

¿Qué trenes puedo utilizar con el Japan Rail Pass?

Con el JR Pass puedes utilizar todos los trenes de la compañía JR, la entidad ferroviaria más importante de todo Japón. Además, también tienes derecho a coger los trenes JR Kyushu, JR Shikoku, JR Ouest, JR Centre, JR Est, y JR Hokkaido.

Por supuesto, los trenes bala de Japón también se pueden utilizar con el Japan Rail Pass. Los famosos Shinkansen fueron los trenes que utilizamos para movernos entre los grandes destinos que visitamos en Japón (recuerda que no todos los trenes bala Shinkansen entran dentro de la JR Pass, aunque sí los principales).

¿Tengo que reservar los trenes con mucha antelación?

Nosotros no tuvimos problemas en planificar nuestro viaje prácticamente in situ. Utilizamos la web Hyperdia para saber qué combinaciones de trenes teníamos que utilizar y, una vez lo teníamos claro, en la propia estación de trenes reservábamos asiento. Hicimos nuestro viaje en agosto y parte de septiembre y no tuvimos ningún problema, aunque es cierto que muchas personas recomiendan reservar asientos con antelación para no tener problemas.

Nosotros cogimos bastantes trenes bala Shinkansen y siempre acudíamos a las oficinas JR de las estaciones de tren para que nos reservasen asiento, aunque los tres primeros vagones de estos trenes no son reservables y se pueden utilizar directamente sin pasar antes por la oficina. Eso significa que, en caso de que no hayas podido reservar previamente, puedes sentarte en cualesquiera de esos asientos de forma gratuita con tu JR Pass.

En nuestra opinión, si tu tren bala Shinkansen no sale en las horas punta (por la mañana temprano de 7 a 9h o a la hora de volver a casa después del trabajo, de 18 a 20h) no tienes por qué reservar con días de antelación. Simplemente preséntate un rato antes en las oficinas JR de la estación y pide tus billetes. Y si no quieres pasar por la oficina, recuerda que siempre puedes sentarte en cualquier asiento de los no-reservados presentando la JR Pass cuando te la pidan. No es posible hacer reservas por Internet.

Además de trenes, ¿puedo utilizar algún medio de transporte más?

Por supuesto que sí. De hecho, esa fue una de las claves de nuestro viaje, ya que gracias a los autobuses, trenes regionales (que utilizamos principalmente para movernos dentro de Tokyo) y ferries, pudimos completar nuestro viaje. Por lo tanto, ten en cuenta que con el JR Pass puedes usar:

  • Autobuses locales JR (los express no se incluyen). Los buses turísticos sí están incluidos.
  • Trenes regionales (en Tokio, por ejemplo, los utilizábamos como si fueran el metro hasta que se nos caducó el JR Pass y tuvimos que empezar a pagar el metro). Serían un equivalente a los trenes de cercanías en España.
  • JR Miyajima Ferry: ideal si queréis hacer una visita a la idílica isla de Miyajima.

¿Cómo nos organizamos nosotros para sacarle el máximo partido al JR Pass?

Nosotros estuvimos 19 días en Japón, pero cogimos únicamente el Japan Rail Pass de 14 días. Tal y como podréis ver en nuestro artículo Ruta de viaje por Japón: recorrido por el país del Sol Naciente, lo hicimos así para maximizar el JR Pass hasta el último día. Llegamos a Tokyo y al día siguiente nos fuimos a Osaka y activamos nuestro Japan Rail Pass ese mismo día, de tal manera que nos pudiera servir durante un par de días para movernos por Tokyo, ya al final de nuestro viaje.

Esperamos que este artículo os haya servido para entender con más claridad que es el Japan Rail Pass y cómo utilizarlo de manera correcta en vuestro viaje. ¡Preguntadnos todo lo que queráis en los comentarios!

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